クロスポイント吉祥寺の名物トレーナー・ウーさんインタビュー

インタビュー

公開日:2018/10/2

聞き手・撮影 茂田浩司
タイ語通訳 八木有子

「日菜太は緑川創に100%勝つ。
エイサク(小笠原瑛作)はKING強介をKOしますよ。
パン君(潘隆成)は………、健太と五分五分かな」

 日菜太、不可思、小笠原瑛作、T-98ら、日本を代表するキックボクサーを次々と輩出するクロスポイント吉祥寺。その躍進の原動力として、選手や関係者は「ウーさんの存在」を挙げる。
 練習ではとにかく明るく盛り上げて、試合となればセコンドとして選手よりも張り切り、観客の拍手を煽り、声援には手を振って応えて、場を盛り上げるムードメーカーのウーさん。
 来日して4年、ウーさんの目にクロスポイント吉祥寺の選手たちはどう映っているのか。
 タイ語通訳、八木有子さんにクロスポイント吉祥寺まで来ていただき、ウーさんとじっくり話してみた。






ムエタイならセオリー通りに教えればいい。
日本のキックボクシングはルールの違いもあり、最初は戸惑ってしまった。



 ウーさんのプロフィールから。
 本名、ソースット・ガイウォン。1969年2月28日、タイ北部のコーンケン県出身の49歳。家族は妻、長女(大学生)、長男(19歳、まもなく来日)。

「ムエタイを始めたのは12歳です。学校で始めて、学校内のチャンピオンになった時に、先生から『ムエタイではなく、ボクシングをやってみたら?』と勧められて、17歳の時にボクシングで県の代表になりました。でも、全国大会では準決勝で先輩と試合をして負けて、銅メダルでした。金メダルを取った先輩はタイの代表として国際大会に出場することになり、私はムエタイに戻りました」

 地元コーンケンでのリングネームは「ルンスリー・ギアットバンポウ」。バンコクに出てからは「ルンスリー・サップユラコット」の名で戦っていた。

「フェザー級の選手で、ラジャダムナンスタジアムのメインイベントに出場したこともあります。しかし22歳の時にヒザを悪くしてしまった。多分、靭帯を切ったと思いますけど、その怪我で選手を諦めなければならず、トレーナーになったんです。ムエタイのチャンピオンになれなかったことを思うと、今でも悔しい気持ちになりますね」

 日本に来るきっかけは、クロスポイント吉祥寺でトレーナーをしていたターちゃん(パヤックレック・ユッタキットのリングネームで元ラジャダムナン2冠王)からの誘いだった。

「4年前、山口さん(REBELS主宰、クロスポイント吉祥寺代表)がトレーナーを探していて、友達のターちゃんから『日本でトレーナーをやらないか?』と連絡を貰いました。当時、僕はPKセンチャイジムと13(シップサム)ハランガウジムの2か所でトレーナーをしていたんですけど『1年ぐらいならいいかな』と思って、日本にやってきました。
 最初は『1年』と思って来たんですけど、山口さんがとても良くしてくださいますし、日本が気に入ってしまって、気づいたら4年もいます(笑)」

 日本語も堪能なターちゃんとは違い、ウーさんは初来日で、まったく日本語は理解できない。クロスポイント吉祥寺に来た当初は慣れない環境に困惑していた。

 当時を知る小笠原瑛作と潘隆成はこう証言する。

小笠原瑛作「ジムに来たらガチガチに緊張してて、ミットもぎこちなかったんですよ。だから『間違えてトゥクトゥクの運転手をしてる普通のおじさんを呼んじゃったんじゃないか』ってみんなで話してました(笑)」
潘隆成「みんなで簡単なタイ語を覚えて話しかけたり、こちらからなるべくウーさんとコミュニケーションを取るようにして(笑)。そうして、少しずつ馴染んでいった感じですね」

 来日当時、ウーさんが緊張していたのは、初めての日本での指導に戸惑いの連続だったからだという。

「日本で教えるのは本当に難しかったです(苦笑)。タイでムエタイを教える方が遥かに簡単なんですよ。
 ムエタイなら、パンチ、キック、ヒザ、ヒジの4つを使い、ミットも決まったパターン通りに教えます。
 しかし、日本のキックボクシングでは『ヒジなし、掴みなし』のルールで試合をしている選手がいます。ムエタイなら近づけばヒジ、首を掴んでヒザ蹴りとセオリーが決まっていますが、日本ではルールで認められた攻撃の中で何をするか。その都度、考えなければいけません。パンチ一つでも、タイよりもいろんな使い方を考えなければいけないので大変でした」

 タイと日本の環境的な違いも、ウーさんを悩ませた。

「タイでは子供の頃から教えているので、その選手のクセがよく分かった上で教えていました。
 ですが、私はクロスポントの選手たちをよく知りません。それに、日本では大人になってからキックボクシングを始める人も多くて『すべての技が出来て当たり前』ではなく、得意な技、不得意な技を見極めて教えなければいけません。たとえば日菜太なら『どのパンチや蹴りを効果的に使えばKO出来るのか?』を考えて、彼のパンチや蹴りの重さや強弱まで考えながら教えます。最初は本当に難しくて、頭を抱えてしまいました(苦笑)」

 小笠原瑛作は言う。
「僕もそうですけど、4年前にウーさんが来てからクロスポイント吉祥寺の選手たちはみんな勝ち始めたと思うんです。僕は『キツいことは楽しくやりたい』と思う方なので(笑)、ウーさんは練習中に明るく盛り上げてくれるので、とっても合ってましたね(笑)」

 なぜ、ウーさんの指導は上手くいったのか。この点を聞くと、ウーさんからはとても謙虚な答えが返ってきた。

「一つには、教えている選手たちに恵まれました。いつも『勝ちたいなら、私の言う通りにしてください』と言っていますが、みんなが私の教えることを信じて付いてきてくれます。私の言うことを少しでも理解しようとしてくれているのが分かりますし、私も彼らの言うことを理解しようと努めています。それが上手くいったのではないかな、と思います。
 本当は、一人の選手に一人のトレーナーが付く形がいいと思いますよ。選手一人ひとり、性格も、持っている技術も全然違うので、トレーナーはその選手に合った、一人ひとりに違う教え方をしなくてはいけないと思っています。
 私は、その部分は注意深く見て、選手それぞれに『勝つためにはこうしなさい』と教えるようにしています。クロスポイントでは私の教えにみんなが付いてきてくれますが、選手とトレーナーが合うのか合わないかは、とても大事なポイントだと思います」

 意外にも(失礼)生真面目な答えを連発するウーさん。試合会場ではテンション高めだが、普段はとっても真面目な性格のようだ。
 ちょっと意地悪な質問をしてみた。

――日本で教えて「この選手は凄いぞ、驚いた!」という選手はいますか?
「ほぼ全員、同じように才能はあると思います。ただ、違いがあるとすれば『チャイスー(闘争心)』の部分です。どれだけ『勝ちたい!』と思っているか。そこはそれぞれ違いますね」
――クロスポイントで一番「チャイスー」を持ってるのは?
「4年間教えてきて、みんな上手くなっていますし、チャイスーが100%であれば、みんな勝てると思いますよ」

 なかなか個人名を挙げてくれないが、何人ものプロ選手を教えているので、それぞれのプライドに配慮してのことだろう。
 ただ「みんな才能がある」で済ませては面白くないので(またまた失礼)、しつこく「一人挙げるとすれば?」と質問を重ねるとやっとウーさんの口から個人名が挙がった。

「そうですね……、一人挙げるとすればエイサク(小笠原瑛作)です。彼は練習の時から強い気持ちで臨んでいますね。
 エイサクは、以前からとても高いレベルにあって『後は気持ちの部分だけだよ』と言い続けてきて、今、とても良い状態にありますね。
 若手の中では? ヒロキ(鈴木宙樹)がいいですね。今、とても伸びていますし、これからもっと伸びていく子です。期待していますよ」

 鈴木宙樹は21歳。9月の「KHAOS.6」で1RKO勝利し、これでプロデビュー以来6戦全勝。そのうち3度のKO勝ちがあり「倒せるスタイル」に磨きを掛けている。次戦は10月28日の「Krush.94」(後楽園ホール)。ウーさんも大いに期待している新鋭に注目したい。






日菜太は100%勝つ。エイサクはKOしますよ。
パン君は………、五分五分かな。
まだ先輩に遠慮してしまうところがある。



 REBELS.58(10月8日、後楽園ホール)まで1週間。ウーさんにクロスポイント吉祥寺から出場する日菜太、小笠原瑛作、潘隆成の試合について聞いた。

――メインイベントの日菜太対緑川創は?
「全く問題ないです。日菜太は左を蹴っていれば勝ちます。緑川がパンチを打ってきても、日菜太は背が高いので前蹴りで突き放せます。前蹴り、前蹴り、ミドルで大丈夫、100%勝ちますよ。KO勝ちが出来るかどうかは分かりません」

――小笠原瑛作対KING強介はいかがでしょう?
「エイサクがKO勝ちするでしょう。エイサクはPKセンチャイジムで練習して、気持ちも充実しています。パンチもエイサクの方が重い。強介はまったく怖くないです」
――6月の江幡塁戦では逆転のKO負けでしたね。
「ガードがしっかりとしていなくて、ガッカリしました。以前のエイサクは試合中に『KOしたい』しか考えられなくなってしまうので、ずっと『それではダメ』と教えてきました。KOするためには『間合いが大事』と教えてきて、今はとてもいいですし、ガードも良くなりました。あとはタイミングと『(相手を)ミテ(見て)、ミテ』と口を酸っぱくして教えてきました。
 これまでは攻めている時に相手にタイミングをはかられてカウンターを合わさせてしまった。でも、相手は今、どこが痛いのか? 顔? お腹? ちゃんと『ミテ』、そしてタイミングを合わせる。以前は、ガードの技術が上手くなくて、タイミングや間合いも全然出来ていなかった。今は違いますよ」

 小笠原が出場した8月のラジャダムナンスタジアム「スック・ワンソンチャイ」では、ウーさんもセコンドに付いて、小笠原の2RKO勝利を見届けた。

「とても良い試合でした。以前よりもかなりガードが改善されてしっかりしましたし、隙がないです。
 タイのプロモーターにも高い評価を受けましたし、エイサクはいずれムエタイ王者になりますよ。
 日本ではテンシン(那須川天心)の評価が高いですが、私はすぐにでもエイサクと戦わせてみたい。とても面白い試合になりますし、どちらが勝つか分からないぐらい、接戦になるでしょう。山口さんは『まだまだ』と言いますが(苦笑)。
 私から見ると、テンシンの試合は面白くないです。逃げている場面が多いんですよ(*ムエタイの観点だと那須川天心のステップワークは「逃げている」と見られるという)。ムエタイはどんどん攻撃していかなければいけませんし、その点でエイサクの評価はタイでも高いです。テンシンも、もっとタイで試合をして経験を積めばムエタイでも力を出せるようになるでしょうけど」

山口代表「ウーさんは自分の教え子が可愛いから『今すぐ勝てる』と言うんですよ(苦笑)。トレーナーはそういうもので、それにストップを掛けるのが会長の役目ですからね。でも、瑛作が今、どんどん伸びているのは確かなので、いずれ最強の天心君に挑戦したいですね」

 「REBELS次期エース」潘隆成(ぱん・りゅんそん)は「もう少し」という。

「パン君は気持ちの部分がまだ良くないですね。先輩に遠慮してしまうところがあって、私とミット打ちをしてる時ぐらいの強い気持ちで試合が出来れば、もっと強さを出せるはず。でもまだ相手に気をつかってしまうところがあるので、そこを直していきたいです」
――この階級屈指の実力者、健太に勝てますか?
「うーん…、五分五分ではないですか? 勝てると思いますし、もちろん私も勝たせたいと思っています。右のキックを1試合で30回か40回出せれば勝てるはずなんです」
――最近、潘選手が試合でローばかり蹴るのはなぜですか?
「ワカラナイ(苦笑)。1ラウンド中に1回か2回しかミドルを蹴らないので『なんでパン君? もっとミドルを蹴って!』と話しています。健太は全然怖くないですよ。パン君が右のキックをたくさん蹴れば、必ず勝てます」

 誰からも好かれるパン君が、リング上だけは思いっきり「我」を通して、自分のやりたいことをやりたいようにやれば、すでに備えている「強さ、凄み」が観客にも伝わる選手になると思うが……。
 REBELSの「エース襲名」に期待したいところ。

 REBELS主催者で、クロスポイント吉祥寺の山口代表については「感謝しています」と。
「(関係は)とても上手くいっていると思います。私がミットを持って教えている時は、まったく口を出さずに任せてくれます。会長が信じてくれないと、トレーナーは良い仕事がなかなか出来ないです。山口さんは、私を信頼してくれて、立ててくださるので、とても仕事がしやすいです」

山口代表「ウーさんはとにかく真面目です。選手が『朝練をしたい』といえば、朝8時半にジムに来てずっと練習に付き合ってくれますよ。時間に正確な『真面目な田舎のおじさん』です(笑)。
 ウーさんのミットは、しっかりと体で受けるんです。手を抜いて、衝撃を流すことをしないので、選手にとってはいい練習になりますけど、来年2月で50歳のウーさんには体の負担がかなり大きいです。それが心配で『タイに帰って、クロスポントのタイ支部を作らない?』って言ってるんですけどね(笑)」

 10月にはウーさんの息子さんが来日。奥さんも日本のタイ料理屋で働いており、大学生の娘さん以外、一家での日本暮らしが始まる。
「山口さんがビザを用意してくれて、10月に来日します。息子は19歳で、ルンピニーで試合をしていたこともありますが、今はムエタイはしていません。ですが、日本では試合をさせたいですし、ジムでは自分のアシスタントもやらせます。
 私は格闘技が大好きなので、ずっと格闘技にたずさわりたい。将来はタイの田舎に帰ると思いますが、私の跡を息子が継いでくれたらいいな、と思っています」

 最後に、ウーさんに現在の夢を聞いた。

「ここにいる生徒たちに、私の持っている技術を出来る限り教えて、全員が上手くなってくれたら私も嬉しいですし、誇りに思いますね。
 日本には? あと2年ぐらいかな。私はずっといたいと思っていますけど、山口さん次第です」

 最近は、ターちゃん(パヤックレック)がタイからクロスポントに復帰し、日菜太や潘ら重量級選手はターちゃん、小笠原瑛作らはウーさんがミットを持っている。
 日菜太、瑛作、潘が全員勝利するか、それともやられてしまうのか。3選手の戦いぶりと共に、コーナーにいるセコンド、ウーさんにも注目だ。

緑川創(藤本ジム・新日本キックボクシング協会)インタビュー

インタビュー

公開日:2018/9/21

聞き手・撮影 茂田浩司

「意味のある試合だから『ヒジなしルール』を受けた。
日菜太君との試合は最高のモチベーションで、しっかりと僕の強さを見せます」

 10月8日(月・祝)、東京・後楽園ホールで開催される「REBELS.58」。メインイベントを飾るのは「70㎏日本最強決定戦」日菜太(クロスポイント吉祥寺)vs緑川創(藤本ジム)である。
 REBELSの山口元気代表と、新日本キックボクシング協会の伊原信一代表が「ファンが見たいカードを実現させて、選手をもっと輝かせるために」とスタートした団体交流戦の第一弾。反響も大きく、前売りチケットは早くも完売。急遽、立見席の発売が決定したがこれも完売は時間の問題だ。
 老舗・新日本キックを代表してREBELSに乗り込むだけに、緑川も相当なプレッシャーを背負うことになるが……。取材場所の藤本ジムにはリラックスした笑顔の緑川がいた。






「目黒スタイルの最高傑作」石井宏樹氏と「目黒の破壊王」松本哉朗氏にボコボコにされて、
緑川は「グリーンモンスター」になった。



 日菜太と緑川は、同じ1986年生まれの同学年で、プロデビューも同じ2005年6月(日菜太はRISE、緑川は新日本キック)。
 ただ、プロで歩んだ道のりは対照的。日菜太はデビュー4年目でK-1MAX出場を果たし、以降は国内外のビッグイベントで活躍してきた。一方、緑川は日菜太のK-1MAXデビューと同時期に新日本キック・日本ウェルター級王座を獲得。2013年まで4度の防衛に成功するなど協会内でコツコツと腕を磨いた。
 緑川は、ビッグイベントで活躍する日菜太を羨ましいと思ったことはない、という。

「藤本ジムの先輩、石井宏樹さんが初めてムエタイ王座に挑戦した試合(2005年8月、対ジャルンチャイ。判定負けでラジャ王座奪取ならず)を見てから、僕はずっと『タイのベルトが獲りたい』と思ってヒジありの世界でやってきましたから、K-1に出てる日菜太君を見て『羨ましい』と思ったことはないですね」

 特に影響を受けた藤本ジムの先輩として、緑川は二人の名前を挙げた。
 一人は「ムエタイ王座」を最大の目標とするきっかけを作った石井宏樹氏。もう一人は松本哉朗氏である。
 石井氏は2011年に史上5人目の外国人ムエタイ王者となり、翌年に外国人王者として史上初の王座防衛に成功した「目黒スタイルの最高傑作」(2014年引退)。「目黒の破壊王」松本氏は超攻撃的スタイルでミドル級、ヘビー級の2階級制覇を果たした(2015年引退)。
 石井氏の抜群のスピードとテクニック、松本氏の怒涛の攻撃力をスパーリングで体感しながら、緑川は実力を付けていった。

「石井さんにはずっとスパーリングパートナーをやらせて貰って、色々と教わりました。松本さんは、年齢は一回り違いますけど中学が同じで、とても可愛がって貰った、というか、手加減なしでボコボコにされました(苦笑)。
 ローを効かされまくって、帰る時はいつも足を引きずってましたし、左の側頭部が腫れ上がった時もありました。正面から見ると、明らかに左側だけボコっと出てるんですよ。松本さんには『お前だけは倒れなかったな』って褒められましたけど(苦笑)。松本さんがヘビー級に上げてからはさすがに『勘弁してください』ってスパーは断って、マスしかしなかったです」

 石井氏と松本氏に鍛えられて、緑川は入門半年後にプロデビューを果たす。

「僕はアマチュア経験がないんです。入門して半年後にアマチュアに出る予定だったのが、プロの大会に出場予定の選手が松本さんに眼窩底を折られて出られなくなって『緑川、出ろ!』と(苦笑)。それでプロデビュー戦で勝ったら、飛行機代を渡されて『タイに行って練習してこい』ってゲオサムリットジムで4週間練習しました。キックを始めてからの1年間は色々ありすぎましたけど『やるからにはトップを獲る』って覚悟は決まりましたね」

 ムエタイ王座だけを見て「ヒジありルール」にこだわってきた緑川だが、過去に1度、ヒジなしルールの試合を経験している。
 2014年のアンディ・サワーとの試合だ。緑川は強打で鳴らすサワー相手に一歩も退かずに打ち合い、判定勝利を収めた。
 この時、ヒジなしルールを呑んだのは理由があった。

「K-1がテレビで放送してる時は、友達や知り合いによく『K-1の○○は強いの?』と聞かれたんです(苦笑)。そういう時はメディアに名前が出ていない悔しさがありましたね。
 それでサワー戦のオファーがあった時は『ヒジなしルールでもやってやろう!』と思いました。試合に勝って、僕のことを知らない人にも『K-1に出てる選手全員がレベルが高いわけじゃないよ』って分かって貰えたかな、と」






日菜太戦はキック人生2度目のヒジなしルール。
「よく『ヒジなしルールの方が向いてる』と言われるので、自分でも楽しみです」



 サワー戦の後、緑川はスーパーウェルター級(70キロ)に階級を上げた。

「減量が辛くて、ウェルター級は限界だったんです。お腹は割れてないですけど(笑)、普段からメッチャ食うし、メッチャ飲むし、骨太なので全然体重が落ちないんです。
 それで、サワーにも勝ったので『もういいだろう』と思って、藤本会長に『ウェルター級王座を返上させてください』と言って、協会のベルトを返上して階級をスーパーウェルター級に上げました。
 ウェルター級の頃はマッチメイクに恵まれなくて、正直モチベーションが上がらない時期もありました。でも、先輩たちが同じような経験をしてるのも見てきてますし、我慢するしかない、と。だけど、階級を上げたら戦う場が広がったんです。KNOCK OUTに出たり、ラジャダムナンスタジアムでタイトルマッチも出来ました。結果は出せなかったですけど……」

 今年6月27日、緑川はタイ・バンコクのラジャダムナンスタジアムで同スタジアム認定スーパーウェルター級王座決定戦に臨んだ。対戦相手のシップムーン・シットシェフブンタム(タイ)は過去に日本で対戦し、この時はドロー。緑川の王座奪取が期待されたが、1ラウンドに左ストレートでまさかのダウンを奪われ、終盤追い上げたものの判定負けで王座奪取ならず。プロ63戦目でようやく辿りついたビッグチャンスだっただけに、緑川は落胆し、そして不安に襲われた。

「僕にとって大きな分岐点でした。試合の後は『もう1回挑戦したらベルトを獲れるのか?』『このままキックを続けていけるのか?』と不安になりました。でも、最終的に『もっとやればよかった』と後悔したくないと思って、現役を続けて、もう一度、タイのベルトを目指すことにしたんです」

 そんな時に届いた「10・8REBELS.58、ヒジなしルールでの日菜太戦」のオファー。緑川は迷いなく受けた。

「ずっとヒジありルールにこだわってきたので『ヒジなしルールは意味のある試合しかしない』と決めています。サワー戦がそうでしたし、日菜太君との試合のオファーを聞いた時に『とても意味のある試合だ』と思って、即決でした。
 僕は『強い相手に勝って、ムエタイのベルトを巻きたい』と思っています。シップムーンも弱い選手じゃないですし、ああいう強い相手に勝ってちゃんとベルトを巻きたいです。
 そのためには『緑川、強いな!』とみんなに思って貰わないといけないんです。お客さんやスポンサーさんに『緑川は次にやれば、ムエタイのベルトが獲れるんじゃないか』と思って貰うことが大事。そのためには、強い相手にしっかりと勝って、自分の強さをアピールしたい。『日菜太戦』は僕にとってチャンスです。
 今、70キロの日本人選手が本当にいないんです。ヒジありで8人トーナメントをやろうとしても8人も集まらないと思うんです。だからこそ、今回の日菜太君との試合のような、注目されるワンマッチは大事にしたいです」

 かといって、過剰なプレッシャーはない。「楽しみです」と緑川は笑う。

「ずっとボクシングジムに通って、ボクシングトレーナーと練習しているんですけど、いろんな人に『ボクシングに転向しろ』と言われてきました。それはそれで嬉しかったですし(笑)自信にもなりました。ただ、やっぱり競技が違いますし『まだキックでトップも取れてない』という思いがあって、ボクシングに転向しようと考えたことはないです。
 タイのように、一人の選手がムエタイをやったりボクシングの試合をしたり出来る環境で『ボクシングルールの試合』が出来るなら正直、やってみたいって思います。でも日本だと(ボクシングと)厳しく分かれてるので難しいですからね。
 あと、これもよく言われてきたのが『ヒジなしルールの方が合ってるんじゃないか』と(苦笑)。だから、今回の試合は本当に楽しみですし、プレッシャーよりも期待感が強いです。
 でも、今年に入ってヒジの調子がいいんですよねー(笑)。シップムーンにはダウンさせられましたけど、僕がヒジで2か所切って、試合後に15針縫ってましたから(笑)。今度の試合でも『ヒジを打っちゃったらどうしようかな?』とは思いますね」

 今、緑川は「とても調子がいいです」という。その理由を聞いて驚いた。プロ選手なら誰もが取り組む「フィジカルトレーニング」に、緑川は昨年からようやく取り組んでいるのだという。

「ずっと『やった方がいい』と言われていたんですけど、筋トレが大嫌いなんです(苦笑)。
 変な意地もあって、野球をやってる時(成立学園野球部出身)からずっと自重トレーニングだけでしたし、松本(哉朗)さんも全く筋トレしていなかったんですよ。今は筋トレマニアになって『現役の頃もやっとけばよかった』って言ってました(笑)。
 昨年、宮越(宗一郎)戦に負けて『動きが悪すぎる』と指摘されて、フィジカルトレーニングを始めたんです。それまで『動きが悪くなるのも年齢的に仕方ないかな』と思ってたんですけど、フィジカルをやり始めたら『全然違う』と実感してます。動きが前よりも良くなりましたし、パワーも上がったと思います」

 日菜太戦には最高のモチベーションで臨む。

「REBELSさんのポスターを見たら、2人がメインで『ヒジなしの日菜太と、ヒジありの緑川のトップ対決』という煽り方をして貰ってるじゃないですか。モチベーションが一気に上がりましたよ(笑)。
 試合は、実際にやってみないと分からないです。日菜太君とはパンチのスパーしかやってないので、これが蹴りありになると、日菜太君も戦い方が変わるだろうし、僕も変わります。全然噛み合わないかもしれないです。
 だけど、お互いに意地があるし、日本人同士だから負けられないですし。二人ともいろんなものを背負ってるので、プライドとプライドがぶつかる試合になるでしょうね。
 日菜太君との身長差はまったく気にしないですし、僕は試合で相手の身長を気にしたことがないんです。いつも相手の方が大きいですし、松本さんとずっとスパーリングしてきたおかげで、試合の時に『相手が大きいな』と感じたことが一度もないんですよ(笑)。
 アウェーのREBELSさんに乗り込んでいくのも好きですね。敵地に乗り込んで、ガンガン食いちぎってやろうか、と。
 REBELSのお客さんは、僕の試合をちゃんと見たことのない人が多いと思うんで『グリーンモンスター』がどれぐらいモンスターなのか(笑)。試合でしっかりと見せますので、ぜひ楽しみにしてください」

プロフィール
緑川創(みどりかわ・つくる)
所  属:新日本キックボクシング協会、藤本ジム
生年月日:1986年12月13日生まれ、31歳
出  身:東京都大田区
身  長:171cm
戦  績:63戦43勝(22KO)11敗7分2無効試合
新日本キック第8代日本ウェルター級王者
元ラジャダムナンスタジアム認定スーパーウェルター級6位

日菜太(クロスポイント吉祥寺)インタビュー

インタビュー

公開日:2018/9/14

聞き手・撮影 茂田浩司

「5、6年前の『キックボクシング暗黒時代』なら、アラゾフに負けた時点で辞めたかもしれない」

 新生K-1に参戦中の日菜太(クロスポント吉祥寺)が、実に1年10か月ぶりにホームリング、REBELS(レベルス)に帰ってくる。
 日菜太は今年3月、新生K-1のさいたまスーパーアリーナ・メインアリーナ大会で「欧州の覇王」チンギス・アラゾフの持つK-1スーパー・ウェルター級王座に挑戦。だが2ラウンドKO負けを喫し、王座奪取はならなかった。
 あれから半年、日菜太は現役続行を表明し、復活の舞台にREBELSを選んだ。対戦相手は新日本キックボクシング協会の70kgエース「グリーンモンスター」緑川創(みどりかわ・つくる。藤本ジム)。緑川も、今年6月にタイ・ラジャダムナンスタジアムのスーパーウェルター級王座決定戦に臨み、判定負けで悲願のムエタイ王座獲りに失敗している。
 ヒジなしルールで世界の頂点を目指す日菜太と、ヒジ打ちありのムエタイ王座を狙う緑川は、スパーリングで切磋琢磨してきた<戦友>である。だが、運命のいたずらが二人をリング上で対峙させる。共に「この試合に勝って日本最強を証明し、再び世界の頂点を目指す」と目論むだけに、絶対に落とせない1戦である。
 日菜太は、緑川創との「70㎏日本最強決定戦」を前に何を思うのか。クロスポント吉祥寺の2階にある「吉祥寺トレーニングキャンプ」で話を聞いた。






「アラゾフは本物の怪物。だけど、戦ってみて『絶対にかなわない相手ではない』と確信」



 日菜太は、その時々の「70キロ級世界最強選手」と拳を交えてきた。ジョルジオ・ペトロシアン、アンディ・リスティ、アンディ・サワー、アルバート・クラウス。その日菜太をしても、3月に対戦したチンギス・アラゾフは別格の強さだったという。

「怪物だ、と思いました。攻撃力が物凄くて、歴代の70kgの選手でもNO.1に近いんじゃないですか。正確ですし、右構えでも左構えでも、右でも左でもヒットすれば倒せる武器を持ってるのがヤツの強みです」

 それでも、アラゾフ攻略まで「あと少し」のところに肉薄した手応えはあったという。

「やってみて分かったんですけど、アラゾフは決して打たれ強くないです。僕の奥足ローが『効いてるな』というのも分かったし、普通に左ストレートも入った。その時、アラゾフは『頭が当たった』みたいなジェスチャーをしたんです。K-1のグローブは薄いから一瞬そう思ったのかもしれないけど、それだけ衝撃を感じたんでしょうね。
 だから、僕がもうちょっと我慢できれば、展開は変わったかもしれない。十分にダメージを与える前に、アイツの攻撃がもの凄いからみんな倒されちゃうんですけど(苦笑)」

 最大の誤算は1ラウンド早々に喰らった前蹴りだった。

「アイツの前蹴りがすげえ特殊な軌道だったんです(苦笑)。内から外に回しながら顔を蹴ってくるんですけど、その時に足の指が目に入って、視界が消えたんですよ。その後に左ボディを効かされて、ハイキックで倒されて。ダウンを取られてるから、2ラウンド目は勝負を掛けないといけなかった」

 アラゾフは今年7月、イタリア・ローマで開催された「ベラトールキックボクシング」でジョルジオ・ペトロシアンと対戦。下馬評は「アラゾフ有利」だったが、ペトロシアンはアラゾフの攻撃を上手くさばいて自分の攻撃を当て、判定勝ちを収めた。
 このペトロシアンの勝利を、結果的にアシストすることになったのが日菜太だった。

「僕が喰らったアラゾフの前蹴りをペトロシアンはしっかりと避けていたんですよ。きっと僕とアラゾフの試合映像を見て『この攻撃は貰ったらダメだ』と思ったんでしょうね(苦笑)。
 アラゾフの多彩な攻撃をさばき切るのは相当難しいですけど、ペトロシアンは僕の試合でかなり研究出来たはずです。生粋のサウスポーに対してアラゾフがどう攻めてくるか、僕との試合でシミュレーションして、アラゾフを攻略したんだと思いますよ。僕はペトロシアンにとてもいい材料を提供しました(苦笑)。
 僕にとっては最初の前蹴りで試合のプランが崩れてしまって『力が出し切れなかった』という思いが残りましたね」

 確かにアラゾフは怪物だった。だが「絶対に勝てない相手」ではなかった……。
 日菜太の中で「もう1度」という思いが一層強くなった。






「新生K-1は昔のK-1と同じ、しっかりした舞台作りをしてる。露出が増えて、スポンサーも増えた」



 日菜太は、格闘技界「暗黒時代」の被害者の一人である。2011年、K-1WORLDMAXは運営会社FEGの破たんにより活動を休止。日菜太は「次期エース」と目される存在まで上りつめながら突然「地上波ゴールデンタイムで全国生中継される華やかなリング」を失い、25歳から30歳という格闘家として一番いい時期に「MAXの続き」を求めて国内外のリングをさまよった。
 2015年にはSNSで榊原代表に直訴してRIZIN参戦を実現。それでも飽き足らず、2016年12月には「K-1、非K-1」の壁を壊し、新生K-1参戦を実現させた。
 旧K-1を知る日菜太の目に、新生K-1はどう映ったのか。

「新生K-1の中に入って分かったのは、昔のK-1のスタッフが何人か残っていて、昔と同じような舞台作りをしてることです。ホテルで計量、記者会見があって、勝った選手は同じホテルで一夜明け会見。メジャー感がありますし、ルールミーティングとか個別インタビューもタイムスケジュールが決まってて、選手が試合に集中できるようにたくさんのスタッフが動いているんです。いろんなイベントを見てきましたけど、頭一個飛び抜けてるのが新生K-1ですよ。計量オーバーした選手はホテルに戻ってから何も食べさせて貰えなかったと聞きますし、そういうルールとか規律がしっかりしているんです」

 また、新生K-1参戦は日菜太に思わぬメリットをもたらした。
 それまで日菜太は自分が出場する試合のチケットを手売りすることで「キック一本」の生活を実現してきた。

「僕は『チケットを買ってくれる人』のおかげで、キックボクシングだけで生活してきたんです。だから、選手が自分でチケットを売ることを悪いことと思ってないです。逆に、チケットを売ってこなかったら、こんなにスポンサーは付かなかったし、営業も出来なかったと思うんですよ。いきなり飛び込みで行ってスポンサーになってくれる人や会社はほぼないです。だけど、チケットを買って貰って試合を見て貰うと、向こうから『幾らから広告を入れられるの?』って言ってくれるんです。
 一昨年12月に新生K-1参戦を発表したら、すごい反響がありました。営業してもチケットを買ってくれなかった人が、K-1だと向こうから連絡が来たり。地上波中継とAbemaTVの中継で露出が増えて、スポンサーも増えました。『人に知って貰えて、自分の価値が上がった』という実感はありますね。営業する時『テレビ東京の深夜に僕の試合が流れます』とか『試合はAbemaで生中継してて広告が映ります』っていうと反応も違う。どこに行ってもメリットデメリットはあるんですけど、新生K-1で露出が増えたメリットは大きかったです」

 今、キックボクシング界は活況を呈している。
 新生K-1、KNOCK OUT、RIZIN、ONEとキックボクシング参入が相次ぐ中、REBELSはPANCRASEとのグループ化を発表。来年2月17日に「PANCRASE REBELS RING(仮称)」として地上波ゴールデンタイム生中継を実現させた。
 こうした流れも、日菜太の現役続行を後押しした。

「今、キックボクシングはいい状況に上がってきてます。5、6年前の一番ヤバい時期に比べたら(苦笑)本当に全然違いますよね。
 僕にしても、もしあのビッグマッチでの負けが5、6年前の盛り下がってる時期だったら『もうキックは辞めようか』ってなったかもしれない。こんな辛い思いをして戦って、メディア露出も何にもなくて人に全然知られないなら、モチベーションが続かなかったです(苦笑)」






クロスポント吉祥寺の若手からは「勝ちに行く気持ち」が感じられない



 アラゾフに負けた後、日菜太は欠かさずREBELSの会場に足を運び、休憩時間は「パンフレット購入者限定サイン会」に参加してパンフレットにサインを書きつつ、前座からメインイベントまで全ての試合を観戦した。
 日菜太の目に「日菜太のいないREBELS」はどう映ったのか。

「REBELSで目立つのは地方の選手です。ものすごく活きが良くて『食ってやろう!』って気持ちが伝わってきます。KING強介選手がそうだし、この前(8月3日のREBELS.57)はUMA(ゆうま)が根性出して勝負したし。
 問題はクロスポント吉祥寺の若手選手たちで『元気ないな。もっと一生懸命に勝ちに行けよ!』って思いますね(苦笑)。自分たちがいい環境で試合が出来てることにもうちょっと自覚を持ってほしいですね。これだけの練習環境で、プロモーションを持ってて、なおかつ成長度合いにふさわしい相手を用意してくれるところなんて、他にはないと思うんですよ。
 REBELSの山口代表は常に勝率が50:50のマッチメイクをするんです。2:8ぐらいの『これは厳しいなー』ってマッチメイクはしないんですよ。その選手の成長度合いに合った、勝ったらリターンも多いマッチメイクをしてくれるんです。
 なのに、クロスポントの若手は『勝ちにいかないと!』って勝負してる感が薄いんですよ。それは背負ってるものが少ないんです」

 日菜太の持論は「だから、もっと積極的にチケットを手売りして、スポンサーを獲得しろ」だ。

「実力が近ければ、応援してくれる人の数が多い方が勝つ、って僕は思います。10人見に来てる人と、100人見に来てる人なら、100人見に来てる人が勝つ。簡単に言うと、自分がピンチになった時に『大勢に応援されてる』というのが出るんだと思うんですよ。
 僕は口うるさい先輩じゃないんで、アイツらには何も言わないんですけどね」






「緑川戦は厳しい試合だし、確実に面白い試合になる。これを会場で観ないで、何を観るんですか?」



 REBELS.58(10月8日、東京・後楽園ホール)が近づいてきた。チケットは間もなく完売。「日菜太vs緑川創」の反響に加えて、梅野源治vs元ムエタイ王者、小笠原瑛作vsKING強介など、注目カードが目白押しだ。

「僕を応援してくれる人は『日菜太が勝つでしょ』と思ってると思います。でもそんな簡単な相手じゃないです。自分の中では厳しい相手だと思ってるんで。
 面白い試合になると思うんですよ。お互いに負けられないですし、向こうもこの試合に賭けてくるし、僕もこの試合に賭けてるんで。この試合に勝てば、僕は『日本人対決卒業』でいいと思ってます。この試合にしっかりと勝って、次の目標を立てたいです」

 緑川とはスパーリングで切磋琢磨してきた仲間だ。パンチ力に定評のある緑川は「仮想アラゾフ」になり、緑川の王座決定戦の前は日菜太が「長身サウスポー対策」の相手となった。
 ただ、日菜太はすでに「練習仲間との試合」は経験済みだ。

「松倉(信太郎)との試合(2017年2月)がそうだったんです。アイツとはすげえスパーしてたんですけど、K-1で試合することになっちゃって(苦笑)。
 でもスパーと試合は違いますよ。緊張感が違いますし、お客さんが見てるから手も抜けない。あとスパーならヘッドギアを付けてるしグローブも大きいけど、試合だと一個のミスで終わる可能性がある。そういう意味でも気が抜けないです。
 松倉も、試合になったら突然サウスポーにしてきました(苦笑)。僕がローを効かせて、オーソドックスに戻してやったんですけど(笑)、やっぱり1ラウンドは五分五分の勝負だったんですよ。
 彼(緑川)も、スパーしてて右も左も変えてきたんで、試合でもそうやってくる可能性はあるんですけど、だからといって自分のスタイルを変える必要はないんで。自分のやってきたことをやるしかないな、って」

 どこか余裕を漂わせる日菜太だが、それでも「厳しい試合」を覚悟して臨むのはこれまでの日本人対決の経験からだという。

「新生K-1で松倉、廣野(祐)と試合して、僕は両方とも完勝だと思ったんですけど、相手も意地を見せて倒れなかった。だから、日本人対決はもつれる可能性が高いと思ってます。
 メインイベントでしっかり締めたいですけど、何よりも勝ちたいです。どんな形でも公式記録に『勝ち』と残ることが大事なんで。試合結果だけしか見ない人もいるし、Yahooニュースで試合結果のマルバツだけを見て『弱くなった』とかコメントを入れる人もいるじゃないですか。『いい試合だったよ』は実際に会場で見た人しか言わないんで、勝つことにはこだわっていきたいですね」

 今、日菜太には大きな目標が2つある。まず「世界のトップレベル」に勝つことだ。

「もう1回、あのレベルのヤツらとやりたいんですよね。(アラゾフ戦に)進退を賭けたんですけど、あの試合では出し切れないところがあったんで。ここで辞めたら後悔すると思って。
 現役生活を終える時『もう1回やりたかった』ではなくて『やり切ったな』って思いたい。ほとんどの人がそうはなってないのも分かってるんですけど、僕はやり切って辞めたいんです」

 もう一つは、K-1MAXで一時代を築いた「魔裟斗、佐藤嘉洋」も成し得なかったことへの挑戦。「30代でもう1度、ピークを作ること」だ。

「魔裟斗さんは30歳で引退、佐藤さんも30代になって負けが増えて引退しましたよね(*30代の戦績は19戦7勝11敗1分。34歳で引退)。
 だけど、今はボクサーで35歳とか37歳の世界チャンピオンがいますから、魔裟斗さんと佐藤さんの次の世代の僕らが、この年代でもう一度『上がる』ことが出来たら新しい可能性じゃないですか。それを目指したいです」

 日菜太がそう考えるようになったのは、クロスポント吉祥寺2階に今春オープンした「トレーニングキャンプ吉祥寺」でのフィジカルトレーニングをして得た自信が大きい。

「前はキックだけで、フィジカルは外のジムに行ってやってたのが、今はここ1か所でキックもフィジカルも出来る。それは強みだし、僕らみたいな年齢を取った選手は『もうちょっと伸びる可能性がある』と思えるんで嬉しいですよ。
 ここでフィジカルをやると『まだこういう部分は全然弱いんだな』と分かるし、重さを上げるのは露骨に数字で分かるんで自分が伸びていることが分かりやすいです。
 この年齢になると『セカンドキャリア』が頭をよぎったりするんです。僕も考えてる方の選手だと思うんで、それなりに試合をしながらジムの経営を始めたりしたかもしれない。
 だけど、クロスポント吉祥寺とトレーニングキャンプ吉祥寺で練習していると、自分が強くなってる可能性を感じるから『もうちょっと選手に専念したらもっと強くなれる』って。他の選手を見ても、他にビジネスをやったり、自分でイベントをやるようになるとどうしても練習量が減るじゃないですか。僕はせっかく恵まれた環境があるんだから、選手に専念して、強くなって、ある程度メドがついてからセカンドキャリアを考えたい。練習時間を無駄にしたくないんで」

 最後に、緑川創戦に向けて、日菜太はこう決意を述べた。

「まだ日菜太は終わってない、もう1回、世界と戦える力がある。見てる人にそう思わせたいし、そういうところを見せたいです。
 それは緑川君も同じだと思うんで、この試合は面白くなりますよ。こんな面白い試合を会場に来て生で観ないで、何を観るんだ、って思いますよ(笑)」

プロフィール
日菜太(ひなた)
所  属:クロスポント吉祥寺
生年月日:1986年8月26日生まれ、32歳
出  身:神奈川県平塚市
身  長:181cm
戦  績:63戦45勝(15KO)18敗
K-1WORLDMAX08日本トーナメント3位
初代RISE70㎏級王者
REBELS70㎏王者

KING強介(ロイヤルキングス)インタビュー

インタビュー

公開日:2018/7/29

聞き手 茂田浩司
写真提供 KING強介

試合11日前に第4子誕生! 「また、負けられない理由が出来た。宮元啓介選手には沈んで貰います」

 8月3日、東京・後楽園ホールで行われる「REBELS.57」では、格闘技ファン垂涎の好カードが実現した。長く地方で活躍した後、昨年からREBELS(レベルス)に参戦しているKING強介(きんぐきょうすけ)と、55㎏級の日本トップ戦線で好勝負を連発している実力者、宮元啓介(橋本道場)の1戦である。
 KING強介が自慢の強打で倒してしまうか、宮元啓介がこの階級屈指のタフネスで耐え抜き、無尽蔵のスタミナで圧倒するか。
 熱心なキックボクシングファンとして知られ、REBELSを欠かさず観戦している漫画家の森恒二先生(「ホーリーランド」「自殺島」「創世のタイガ」)は「この試合は面白い!これは裏メインですよ!」と大いに期待をしている。
 早速、KING強介に連絡を取り、試合に向けた意気込みを聞こうとしたところ、KING強介の第一声は「産まれました!」。
 産まれた……?






予定日より早い出産。
「試合と重なってしまう心配もあったので、これで試合に専念できます。親孝行な子です」



 「こういうタイミングって重なるものですね……」
 平成最後の夏の出来事を、KING強介はおそらく生涯忘れることはないだろう。
 「爆腕ビッグダディ」KING強介には、すでに3人の子供がいるが、この夏、第4子が誕生することとなった。問題は、出産と、8月2日の計量、8月3日の試合が重なる心配が出てきたことだった。

「予定日は7月29日でした。嫁さんのお腹がだいぶ大きくなって、お腹の中で3700グラム越えていたんで、病院で『予定日前に出てくるんじゃないですか?』って言われたんですけど、こればっかりは分からないですからね。嫁さんが出産で3、4日入院している間、あとの3人の面倒は僕が見ることになるんですけど、8月2日は朝から移動して東京で計量(吉祥寺第一ホテルでの公開計量)、8月3日に試合ですから。もし、それと重なってしまったらどうしようか。一時は、僕が3人の子供を連れて東京に行くことも覚悟しました(苦笑)。
 知り合いは『預かるよ』って言ってくれるんですけど、3人まとめてお願いしないといけないですからね(笑)。僕が面倒を見てても大変で、フラフラになる時もあるのに(苦笑)、3人まとめて面倒を見てほしい、となると気軽に頼めないですし。どうしようかなって心配してました。
 でも、試合の時って、不思議といつも何かしらと重なるんですよねぇ」

 きっと、パパとママの心配を察したのだろう。
 お腹の子は予定日より1週間早く、7月23日に無事に産まれてきた。生まれながらにして親孝行な子供なのだ。
 KING強介からは、自宅で4人の子供たちと撮った写真が送られてきた。

「5歳の長男が海琉(かいる)、3歳の次男が琉輝(りゅうき)、1歳の長女が琉美南(るみな)、次女がこれからです(笑)。
 予定日より早く産まれてきてくれたら助かるな、とは思ってたんですけど(笑)。末っ子なんで、こちらの都合とかは関係なく、勝手に産まれて来るのかな、って思ってたら、1週間早くて親孝行です(笑)。これで試合に集中できますし、また、負けられない理由が出来ました。
 試合の方も、どうしても越えないといけない場所。本当にキックも、プライベートも、両方とも高い山ですけど、同じタイミングでこうも立て続けに来るんですね。
 試合は待ってくれないですし、コンディションを上げて『必死のパッチ』(*関西エリアでの「一生懸命」の最上級語。はてなキーワードより)で頑張っていきます」

 8月3日(金)「REBERLS.57」のセミファイナルに組まれた「KING強介vs宮元啓介」は、強介にとってまさに長く待ち続けたビッグチャンスなのである。






以前は「ベルトを獲った、その先」がなかった
今、REBELSでは次のステージが用意されて、モチベーションは最高潮に上がっている



 KING強介がキックを始めたのは26歳。ずっと格闘技が好きで、やってみたいと思っていたが、近くにジムがなく、格闘技を始めるチャンスがなかった。ロイヤルキングス総帥、KING皇兵と出会い、キックを1から教わり、27歳でプロデビューを果たす。
 以来、いくつかのタイトルを獲り、今年2月、待望のREBELS初参戦を果たす。

 強介は「西からREBELSのリングを荒らしに来ました!」と宣言すると、長くREBELSの軽量級を牽引してきた炎出丸(クロスポイント吉祥寺)と対戦。タフで鳴らす炎出丸に得意の右の強打を浴びせて2度のダウンを奪い、大差を付けて判定で勝利した。
 さらに、4月のREBELS.55では、こちらも強打に定評のあるKOUMA(ウィラサクレックフェアテックスジム荒川)の持つREBELSーMUAYTHAIスーパーバンタム級タイトルに挑戦。「殴り合い上等」のKOUMAは真正面から打ち合いを仕掛けたのに対し、強介は左フックのカウンターを狙い、すぐさま組みついてKOUMAの追撃を封じる。ペースの掴めないKOUMAが強引に前に出たところに、強介の左フックがKOUMAのアゴを打ち抜き、ダウン。ふらつきながらも立ち上がったKOUMAに、強介はパンチの連打を浴びせて2度目のダウンを奪うと、レフェリーは試合を止めた。濃密な3分間の攻防を制し、KING強介はREBELSのチャンピオンベルトを巻いた。

「REBELSさんに参戦して、2戦目でタイトルマッチをやらせて貰えたことにまずびっくりしましたし、KOUMA選手のパンチが強いのも本当にびっくりしました(苦笑)。ただ、KOUMA選手が『パンチが強い』ということは前から聞いてたので、想定内といえば想定内。パンチとタテヒジをまぜて攻めてくるイメージで、実際にヒジで切られてしまいました(苦笑)。
 『KOUMA選手の入り際の隙を狙う』のは作戦でした。KOUMA選手は踏み込んでパンチを打ってくる時にガードが空くんで、そこにドンピシャで左フックを合わせられました。作戦が上手くハマって、あのカウンターを決められたのはちょっと自信になりましたね(笑)」

 試合後、強介は「REBELSのリング」での戦いに対する反応に驚いたという。

「自分のことを知って貰えるようになったんだな、と実感してます。知名度が上がりましたし、気にして貰えることが多くなりましたね。地方で試合してるのとは全然違いますよ。ベルトを獲ろうが何しようが、全然知られなかったのに(苦笑)」

 KOUMAvsKING強介の反響は、YouTube「REBELS TV」の再生回数にも現れている。梅野源治や小笠原瑛作の試合は別格として、KOUMAvsKING強介はすでに1万回に迫る勢いで、他の試合動画と全く違う伸びを示している。

「REBELSさんで2試合しただけですけど、SNSで名前を出して貰っていたり、少しずつ『KING強介』がファンの方々に名前を知られてきた実感があります。やっぱり頑張りがいがあるし、やる気が出ますよ。『もっと東京で結果を残したい』という気持ちも前より強くなってますね」

 KING強介のモチベーションを大いに刺激することがもう1つある。それは、REBELSの山口代表のマッチメイクである。

「僕はこれまでにもチャンピオンベルトを獲ってきましたけど、ベルトを獲っても『その次』が見えなかったです。チャンピオンになっても何の発展もなくて『これから』の話もない。ベルトを巻いて『え、今後はどうなるんやろう?』って(苦笑)。
 それが、REBELSさんではベルトを獲ると山口代表が『次のステージ』を用意してくれている。これでもっとやる気が出ましたし、モチベーションはものすごく上がってますね」

 チャンピオンのKING強介に、今回、山口代表が用意したのが55㎏級で日本のトップクラスと戦い続けてきた実力者、宮元啓介(橋本道場)との対戦である。
 このマッチメイクに、強介の闘志はさらに燃え上がった。

「僕の人生のターニングポイントで、重要な1戦です。こんなにどんどんチャンスが貰えるなんて、去年の今頃は全然考えられなかったですよ。
 宮元選手は必ず越えなければいけない相手だと思ってます。ここを越えないと、キックボクサーとしての僕に先はないです。今は『絶対に越えないといけない』という思いだけで、宮元選手しか見えてない。その先なんて何も見えてないです」

 宮元啓介の過去の対戦相手は、那須川天心、小笠原瑛作、小笠原裕典、江幡塁、高橋亮ら55㎏のトップクラスがずらり。中でも、昨年12月のKNOCKOUTでの江幡塁戦は宮元の驚異的なタフネスぶりをキックファンに知らしめた。

「宮元選手は本当にタフですね。我慢強くて、まったく表情に出ない。江幡戦の映像を見ましたけど、すごくいい攻撃を貰っているのに絶対に前進をやめないんですね。鬼気迫るものを感じたし、宮元選手の中には『死んでもいい』みたいな気持ちがあるのか。映像を通しても伝わってくるものがありました。
 僕とすれば前半勝負で1、2、3ラウンドで倒さないと。4、5ラウンドになると宮元選手がバケモノみたいに出てくるので(苦笑)。ただ、練習は5ラウンドまで戦うことを想定してやっていますよ。
 でも、5ラウンドを通しての削り合いになれば、宮元選手が上でしょう。試合をイメージするんですけど、イメージすればするほど4、5ラウンドで削られまくってる自分が浮かんでくる(苦笑)。ガードも固いので、さあどうしましょうか、って毎日悩みながら練習してます。
 この試合は、僕にとって絶対に負けられない戦いですよ。チャンピオンになって、REBELSさんの看板を背負わせて貰って一戦目。それで、これだけ素晴らしい選手が揃ってる中で、僕と宮元選手の試合がセミファイナルですから。山口代表に期待されているのが分かるし、必ず期待に応えたいですね」

 強介には、恵まれない練習環境の中でも結果を出して、のし上がってきた「叩き上げ」の意地とプライドがある。

「以前は、週2回しか練習日がなかったんですよ。だから、それ以外の日は走ったり、シャドーしたり自主練です。トレーナーもいないので、自分で考えて。今考えると、よく週2の練習で勝ってこられましたよね(笑)。
 今は、本当に練習環境が良くなって、週5、週6で練習できるようになりましたし、いろんな人に協力して貰って、スパーで本番を想定した実戦的な練習が出来ています。仕事して、練習して、練習が終わるとしばらく疲労と脱水で喋ることも出来なくなりますけどね(苦笑)。だから、練習中は集中力を切らさないようにやってます。
 最後は『気持ち』ですね。ずっと気持ちだけで戦ってきましたし、練習環境が良くなった今も『気持ちだけは負けんとこ』っていうのはずっと思っていますね。
 宮元選手との試合は、確実に、どう転んでも激闘になるでしょう。宮元選手は絶対に下がらないですし、僕も倒さないと勝てないと思ってるので攻めていきますから。今、フィニッシュブローを磨いてて、それが決まれば倒せると思います」

 KING強介には、他の選手にはない「ハングリーさ」がある。

「僕は、ずっと地方で、誰にも注目もされなかったですけど地道に頑張ってきて、やっとREBELSさんで大きなチャンス貰えました。チャンピオンになってから『その先』のステージがあるのも嬉しいですし、もっともっとREBELSを盛り上げたい。そうして、僕ももっと知られるようになりたい。
 だから、宮元選手にはリングに沈んで貰います。インパクトを残す試合をして『KING強介』を格闘技界で知らない人はいないぐらいの存在に持っていきます。
 そういえば、炎出丸選手のインタビューを読みました。僕が炎出丸選手に火を付けた? 嫌ですよねー。ずっと追いかけてきたんで、逆に追いかけられることに慣れてないんです(苦笑)。だけど、僕の存在がREBELSさんの活性化につながってるなら、本当に良かったですね。
 宮元啓介選手との試合は必ず『見に来てよかった!』と思って貰える激闘になりますし、最後は僕、KING強介が勝って、REBELSをもっと盛り上げていくんで。8月3日は、ぜひ後楽園ホールで応援をよろしくお願いします」

プロフィール
KING強介(きんぐ・きょうすけ)
所  属:ロイヤルキングス
生年月日:1984年6月6日、34歳
出  身:兵庫県神戸市出身。
身  長:163cm 体  重:55㎏(試合時)
戦  績:29戦15勝(8KO)13敗1分
REBELS-MUAYTHAIスーパーバンタム級王者

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